如何利用網路資源自學英語

演講網址: http://speech.ntu.edu.tw/user/vod_film.php?film_series=35&pager_PageID=1&film_sn=592

臺大教學發展中心「樂在學習系列演講」
主題:如何利用網路資源自學英語
時間:2007/12/3 (星期一) 18:30-20:30
地點:臺大計算機及資訊網路中心 302 室
講者:周樹華教授(臺大外文系)

一、不要怕沒有美國口音,要多多練習

我在英國修英國文學博士學位期間,特別注意這些英語教學專家處理外國學生口音的態度。我發現他們的看法是:老師的教學目標應是訓練學生的表達能力,能夠正確地使用英語,所以根本不應浪費時間要學生模仿母語人士(美國人)說話。換言之,正港台灣人說英語帶有台灣口音,是一件非常自然而且也有政治正當性(politically correct)的事。我也觀察到歐洲人說英語都有自己的腔調;荷蘭人的英語,說得流利、句子文法正確、用字優雅,但都帶有濃厚的荷蘭口音。難怪美國先鋒報記者會自嘲幽默地說:「荷蘭人的狗,英語說的都比美國人好。」

拿到英國文學博士學位回國教英語時,我開始注意「美國口音」對學生學習的影響。我問學生為何不願意大聲唸英語,答案都是因為自己發音不好,也就是說沒有美國腔。原來說英語要有美國腔這個大錯特錯的觀念,引起這麼嚴重的焦慮,變成我們無法學好英語的致命傷。因為沒有美國腔,老師不敢說英語,因為沒有電視上教英語人士的美國腔,學生也會批評老師的英語說得「土」。我告訴學生學英語要學正確的英語、不必有美國腔;字唸得正確、說得流利也不表示有美國腔。當學生從美國腔的迷思中解脫出來,我發現學生對自己有了信心後,英語能力進步得飛快。

另一方面,美國腔的焦慮對說英語產生許多嚴重的迷思。人人都希望能說一口流利的美語,當無法開口流利表達己見時,自然怪罪於因為缺少與美籍母語人士交談的機會,及台灣不是一個說英語的美國環境等。這些因素使無法開口說英語合理化,找到一個聽起來相當合理的藉口;使學習者永遠停留在依賴老師(特別是美籍母語人士)的階段。久而久之,人人都在等待名師指點,反而忽略了語言學習最基本的認知,就是要靠自己長久不斷的努力 。沒有每天大聲朗讀英語、聽英語,而希望能出口成章,遇人就能侃侃而談,這既不合邏輯也是一個錯誤的期待。

二、利用豐富的網路資源自學英語

BBC 英語學習網英國廣播公司設置的「英語學習」網站(http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish),網上的資訊時時刻刻都在更新。因此有心學英語的人士,只要瞭解如何善用這個網站,把握正確的語言學習策略,就可達到自學英語的目的,並可立即接觸最新知識,與世界接軌。英語網站上豐富的聽力節目聲音檔,可下載到個人的 mp3,不受時地限制隨時可以練習,如有聽不懂的地方,網頁中也提供了文字檔下載的服務(如bbc/learningenglish 中的文字檔)。

(一)跟唸(shadow reading)練習。

英語是一個節奏(rhythm)的語言,唸起來有輕重音、有速度(tempo);也就是說,一句話唸起來不是以字為單位,而是以一組字為單位,速度是快快慢慢。如:This is the house that Jack built. 這句話,當我們看著文字唸的時候,字都是一樣大,用眼睛看會減慢說話速度,唸不出輕重快慢,也沒有停頓。事實上,唸起來應該是:This is the/ house that / Jack built.

大的黑體字代表重音,要唸重、唸慢;小的字要唸輕、唸快,要黏在一起唸。「/」這個符號代表「字群」(thought group/sense group)及「停頓」(pause)。因此在大聲跟唸時,我們自然就會隨著聽到的聲音,將字組合在一起,意識到英語的節奏。不僅如此,跟唸也會提醒我們經常會遺漏的字尾(word ending):如That sounds great. 動詞後的 s 及 I have two pictures. 名詞的多數,遺漏的字尾會造成文法的錯誤。

另外,我們也發現英語有很多連音(linking words)的現象,如: They plan to rob us. “rob us”(搶我們)兩字唸快了聽起來就像 bus(公車),兩字合成一字來唸也會使說話速度加快而顯得流利許多。這些都需要同學自己不斷嘗試,用耳朵仔細聽,用嘴巴大聲唸。

在說話時,若沒有將句子分成有意義的小段或字群,沒有停頓,就會影響意義的表達。如:Lisa said, / “My dog is intelligent.”(麗莎說:「我的狗很聰明」。如果將 said my dog 唸成一組,”Lisa,” /said my dog,/ “is intelligent.” 就變成狗說麗莎很聰明。再舉一例: Woman, / without her man, / is a beast. 將 ”without her man” 唸成一個字群,意思是:「女人,沒有她的男人,是野獸。」如果將 without her 唸成一組,意義就不一樣了:Woman, / without her, / man is a beast. 「女人,沒有她,男人是野獸。」舉這兩個例子是為了說明說英語時「有字群」及「停頓」的觀念是多麼重要。而這個練習,過去都要靠老師,要靠與母語人士談話,現在只要善用網路資源,有一個 mp3 就可達到自主學習的目標了。

(二)BBC 網站上的範例
BBC 網站上的新聞英語1) 在 BBC 的新聞英語(News English)網站中(http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/newsenglish/),讀者會發現有一篇文章,另有「與新聞相關單字」(words in the news)及聽這段新聞(listen to the story)。讀者可點開聲音檔對照文字,開始跟唸練習。若有單字或句子跟不上速度,可以反覆單獨練習(listen to the words),不必急。跟唸數次後,將聲音檔聲音關小,自己聲音增大。若能閉上眼睛不看文字,跟上速度,與聲音檔同時開始,同時結束,那就表示這段學習成功了。這個跟讀練習步驟可運用到所有跟唸練習的項目。

2) 我們都希望透過學習語言的過程中也能獲得知識,此處介紹有關埃及歷史的網站(http://www.bbc.co.uk/history/ancient/egyptians/)。在「來自古埃及的聲音」(Voices from Ancient Egypt Gallery)(http://www.bbc.co.uk/history/ancient/egyptians/human_gallery.shtml左圖:介紹古埃及歷史的網站;右圖:「來自古埃及的聲音」網頁中,我們會聽到各種不同人士所說的故事。每位朗讀的聲音都非常清楚,有情感,速度也不快,非常適合練習英語表達技巧。網頁中提供了聲音檔及文字檔,方便讀者閱讀及聆聽,此處我們更進一步用來做跟讀練習。我們可以任選喜歡的人士來跟唸。女士們可讀公主(princess)的故事,男士們可讀探險家〈explorer〉的經歷。

希望有心學好英語的優秀台大人,不要將學習目標放在僅能開口說幾句英語而已;更重要的是,透過優質的網站學習語言獲得新知,與國際接軌。從今起,請大家立刻 1) 將個人網頁的首頁換成世界最棒的英語學習網站,http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish;2) 從這個網頁中挑選個人有興趣的節目,為自己規劃一個英語學習環境,每日看一點點,大聲跟讀一點點;3) 下載一些聲音檔到 mp3,隨時掛著 mp3 反覆聽英語;4) 每天都唸一段,錄到 mp3,不看文字稿,聽聽能否聽懂自己唸的英語。

語言學習是非常個人的,沒有一個標準或對錯的學習模式。大家可以以上述提供的口語學習方式作為一個出發點,久而久之,就會找到適合自己學習的方式,成為一個獨立自主的終身學習者。最後,若能擺脫依賴母語人士或老師的協助,不靠人、不花錢學英語,就是一大進步!

三、學習英文寫作

英文寫作網頁這裡以一個最好並且容易使用的寫作網站為例,另外提供一些不靠人,自己改正英語作文的策略。

在 BBC Skillswise(http://www.bbc.co.uk/skillswise/)這個網站中,讀者可先從 Paragraphs 中的寫作說明及寫作練習題目(Factsheet及Worksheet)開始。練習的題目都有答案,讀者做完後,可以自己核對答案,不必靠老師。若有任何不瞭解的地方,也沒有關係,不要因為有一點「小不懂」,就不敢繼續前進。有時,不去計較「懂不懂」,反而是語言能力進步的重要因素。在 Paragraphs Worksheets 頁面中,Worksheet 4 教我們如何寫一張風景明信片,讀者只要照著提供的格式,就可以立刻寫好一張。Worksheet4: 如何寫一張明信片Worksheet 3 教我們發揮 topic sentence 的方法:如描寫一塊蛋糕,可從五官的感受來寫,如此就可以很容易寫出七句話:topic sentence +eye+nose+ear+taste+touch +結語。

在 Paragraphs Factsheets 當中,提到如何寫段落的說明,其中 Factsheets 6, 7, 8 值得讀者仔細照著寫幾段英語。寫英文作文時,常不知如何使每句話有關連、有條理,也不知有何方法可以寫得長一點。Factsheet 8 提供了很好的策略,教我們如何發揮段落的中心思想:用比較(comparison)、舉例(example)、講一個故事,這樣可以寫的內容就多了許多。

Factsheet1、 Factsheet 2、Factsheet 3、Factsheet 4 項目指導我們如何檢查個人寫作中的錯誤,特別強調不要依賴電腦拼字檢查軟體。這部分都有答案可以核對。

依據個人多年英語寫作教學的經驗,國人學英語易犯的錯誤多為動詞時態,因此重點式的自我訂正就可以達到寫出正確英語的效果了。在此歸納幾點自我改正作文的原則,供大家參考:
1) 改文章中的動詞時態:a) 檢視過去發生的事情,是否都使用了過去的動詞時態;b) He/She 第三人稱單數動詞要加 S;c) 句子內的動詞時態要一致。
2) 檢查名詞與動詞是否一致,多數的名詞用多數的動詞,單數的名詞用單數的動詞。
3) 檢查每一個句子的結構是否完整,有主詞、動詞、受詞既可。
4) 讀者會問:「如何使英文作文寫得生動、看起來很有程度?」在此提供一個簡單容易的方法:在檢查您的英文句型時,只要記得多使用形容詞及副詞就行了。茲舉一例:

It was raining. A man was walking along the pavement. He looked round and saw that a woman was following him.

這三句話都是讀者熟悉的簡單句,讀起來索然無味,非常不夠具體。假如我們能將句中名詞加上形容詞,動詞加上副詞,讀者立刻會發現句子中描述的事物變得具體鮮明,有了生氣:

It was raining heavily. A tall middle-aged man was walking quickly along the wet pavement.Suddenly he looked round and saw that an attractive dark-haired woman was following him.

我們會發現,當名詞加上形容詞以後(藍色的字型),描述的人物、事物變得具體而且有特色;而動詞加上副詞(紅色字體)使發生的事情如下雨、走路都活起來了。

如何正確使用形容詞及副詞,大家可在 bbc/learningenglish 網站中 ”Talk About English” (http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/grammar/ask_about_english/adj_adv.shtml) 找到清楚易懂的說明。Ask about English 裡面對如何使用形容詞與副詞有正確說明

5) 另外讀者會問:「寫英文時,是否要將中文翻成英文?」也就是說,如何用英文思考?我認為寫作沒有固定的模式,以個人最習慣的方式來寫就可以了。中文翻成英文會出現非英文的用法,但是這是可以避免的。不知經常乘坐捷運的讀者,是否注意到一個很明顯的英文錯誤:

「注意月台間隙」英文譯成:”Mind the platform gap.”

若將英文重新譯回成中文時,變成「注意月台上的間隙」。我們都知道間隙是指車廂與月台之間的間隔,不是月台上的洞。正確的英文應該是:”Mind the gap between the train and the platform.”(有坐過倫敦地鐵的讀者,都會很熟悉這句話。)我猜”Mind the platform gap.” 這句話的錯誤,是因為譯者直接將中文翻譯成英文的結果。假如譯者多一道功夫,查一下英英字典,看看例句中 platform 及 gap 兩個字的用法,就不會發生這個簡單的錯誤了。因而讀者想到中文,但不知道英文字是什麼時,您可以查漢英字典,但切記,一定要再回頭查英英字典,找到該字正確的使用方式(英文例句),這樣就很容易可以避免上述的錯誤。另外,我們也會發現在口語溝通及寫作文時,並不需要找到中英對等的字彙,我們可以用描述的方式來說明:如電視可說成黑色的盒子(black box),而黑色及盒子都是大家熟悉的字彙,懂英語的人都知道您指的東西。

四、結語:移動學習不靠人

前面介紹的英語網路資源,特別是 bbc/learningenglish 可下載的聲音檔,是希望大家能將語言學習提升到目前最流行的移動學習(Mobile Learning)境界。聽力練習可將聲音檔下載到mp3隨時隨地聽,那麼寫作又如何能達到移動學習的境界呢?我們經常會讀到有關名作家寫作方式的文章,他們經常會在身邊帶著一本小本子,隨時將看到、經歷到的事物記下來,經過整理後出版成書。我們也許不必向作家看齊,但在等車、等人、吃便當、整理家務時,常常想英文,有空隨時拿出小筆記本,將想到的事情或周邊的事物,用幾句英文表達一下(不必等靈感),應該不是一件很困難的事。很多人知道這個方法,但因為寫了希望有老師改,因而裹足不前,給自己找藉口,產生了寫英文的瓶頸。此刻大家應該瞭解,這個老師是不存在的。前面提供了自己改正英文的方法,希望大家勇敢地重新拿起筆來,開始練習寫英文。多寫就會越來越會寫,寫多了,自然就會流利地用英語表達。

最後,再次向大家強調:丟掉老師,不要靠人,更不要花錢找人學英語,這樣您的英語就會進步,您就是一位成功獨立的終身英語學習者。

文章來源: http://ctld.ntu.edu.tw/epaper/?p=664

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