《英語的評價系統:Linguistic resources for evaluation in English》

「無聊」的過去式、現在式、主詞補語、名詞形式在語意上有何不同?請觀察下列取自Goatly (2000)的例子:

Least serious (or least face-threatening)

  1. The lecturer bored me.
  2. The lecturer bores me.
  3. The lecturer is boring.
  4. The lecturer is a bore.

Most serious (or most face-threatening)

這個例子是在閱讀 Kong (2006)時讀到的。評價(evaluation)從詞彙到句法有各種不同形式,這些表達評價的詞語稱為評價詞(evaluator)。以上面例子來說,(2)比(1)還要嚴重(stronger accusation),因為過去式 bored 表示過去可能有特定某事(a particular incident)使我無聊,但這個無聊未來可能不會發生,現在式bores卻表示使我無聊是一種慣常性的事件(a habit or concurrent situation),所以(2)的 degree of assertiveness 比(1)高。

(3)的 boring 稱為 predicative adjective,因為它在謂語(predicate)的位置上,傳統文法書又叫主詞補語,補充說明主詞 the lecturer 的個人特質,不管是不是讓我無聊,the lecturer 本身就是一個走到哪都無聊的人,無聊程度又比(2)的 bores 重。無聊程度最重的就是(4)的名詞形式 a bore。be 動詞 is 是繫詞(copula),連接兩個對等成份,the lecturer 等於 a bore,所以它的無聊程度最重。

再看一個性質形容詞、謂語形容詞和副詞的例子:(取自 Kong 2006: 194)

  1. X (1995) made an unsuccessful attempt in identifying the factors.
  2. X (1995) was unsuccessful in identifying the factors.
  3. X (1995) identified the factors unsuccessfully.

(1)和(2)的 unsuccessful 都是形容詞,但是依其位置與功能不同,(1)稱為 attributive adjective (也就是包在名詞片語裡面的形容詞),(2)稱為 predicative adjective (放在謂語位置的形容詞)。這三句都是負面評價,但是負面評價的程度不同:(1)最輕(more implicit and indirect);(2)次之(more explicit and direct);(3)最重,因為副詞 unsuccessfully 是修飾整個前面的 X (1995) identified the factors。

綜合以上例子,Kong (2006: 194)給了一個評價等級表(implicitness/explicitness scale):

More implicit/less face-threatening

  • Attributive adjectives used as a pre-modifier of noun phrases
  • Verbs
  • Predicative adjectives
  • Adverbs
  • Nouns

More explicit/more face-threatening

同一個語詞的不同形式,由上而下越來越重,也就是評價越來越明顯,對聽者而言也造成更大的面子威脅(face-threatening)。

要在作者說明之前體會這些例子的不同,對於非母語人士來說的確相當困難,畢竟沒有那樣的語感。但話又說回來,這種語感是可以慢慢培養的,透過大量閱讀英文自然能慢慢增強對語意和語用的細部區分語感,各位唸語言學的朋友們應該很能體會我的意思,呵呵!

參考文獻:

Goatly, Andrew. 2000. Critical Reading and Writing: An Introductory Coursebook. London: Routledge.
Kong, Kenneth C. C. 2006. Linguistic resources as evaluators in English and Chinese research articles. Multilingua 25: 183-216.
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吱吱喳喳,嚕嚕啦啦,嗯嗯啊啊.
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